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44 personnes ont contracté une mystérieuse pneumonie Dans la région autour de Wuhan, la situation réveille des souvenirs désagréables: personne ne sait ce qui se cache derrière les dizaines de cas de maladies pulmonaires. Ce qui est connu jusqu’à présent – et ce qui est ouvert.

Contrôle de l’immigration dans les aéroports, masques faciaux, peur d’une épidémie majeure: une flambée de pneumonie dans la ville chinoise de Wuhan provoque de la nervosité dans la région. Les questions et réponses les plus importantes:

Combien de cas y a-t-il jusqu’à présent?

Le soir du Nouvel An, l’autorité sanitaire municipale de Wuhan a signalé pour la première fois une pneumonie dont la cause n’est pas claire, associée à de la fièvre et à des difficultés respiratoires; 27 personnes étaient malades. Trois jours plus tard, le bureau a établi le nombre de cas à 44. On ne sait pas si l’augmentation est due à de nouvelles maladies ou simplement à la recherche intensive de personnes malades. Les critères selon lesquels les malades sont comptés sont également ouverts. Adapter la définition de cas peut faire une grande différence.

Selon les informations, onze des patients précédemment enregistrés sont dans un état critique. Tous sont en quarantaine. 121 autres personnes avec lesquelles les patients étaient en contact étroit sont sous observation.

Où les cas se sont-ils produits?

Jusqu’à présent, seuls des cas de Wuhan, une ville de huit millions d’habitants dans le centre de la Chine, ont été signalés. À Honkong, certains patients atteints de pneumonie sont actuellement en quarantaine et se trouvaient auparavant à Wuhan. Il n’est pas encore clair si les cas sont liés aux Chinois. La pneumonie peut être déclenchée par un grand nombre de bactéries, virus, champignons ou poisons.

Qui est malade

Le foyer de la flambée semble être un marché aux poissons à Wuhan. Plusieurs patients opérés s’y tiennent. Divers médias rapportent que toute une gamme d’animaux – y compris des animaux vivants – ont été vendus sur le marché. Des oiseaux, des serpents et des lapins ont été nommés. Le marché a été fermé et nettoyé le 2 janvier.

Que savez-vous des voies de transmission?

Aucune transmission interhumaine n’a été observée à ce jour. Aucune infection n’a été documentée, même parmi les médecins et les infirmières qui ont été en contact étroit avec les malades. Cela indiquerait que des personnes ont été infectées par des animaux sur le marché. Cependant, les transmissions interhumaines ne peuvent pas encore être exclues avec certitude.

Que savez-vous de la cause?

Les autorités chinoises supposent qu’un virus est responsable des cas. Vous avez déjà exclu certains des principaux suspects: la grippe saisonnière, la grippe aviaire et les adénovirus, qui causent souvent des problèmes respiratoires.

On suppose qu’il pourrait s’agir d’un nouveau coronovirus. La famille de ces virus comprend de nombreux microbes, notamment les agents responsables du Sars (syndrome respiratoire aigu sévère) et du Mers (syndrome respiratoire moyen-oriental), qui peuvent tous deux provoquer une pneumonie grave.

Pourquoi les experts sont-ils concernés?

Les événements rappellent la pandémie de Sars qui a commencé en 2002 dans le sud de la Chine. L’agent pathogène était inconnu à l’époque et a sauté d’un animal qui n’a pas encore été identifié chez l’homme. Les autorités chinoises ont initialement gardé leurs conclusions sous clé. La maladie a été introduite à Hong Kong inaperçue et s’est propagée de là à plusieurs autres pays en seulement 24 heures. C’est un exemple de la rapidité avec laquelle les épidémies peuvent voyager dans le monde dans le monde globalisé et de la dévastation de la rétention d’informations. À la suite de l’épidémie mondiale, environ 8 000 personnes sont tombées malades et un dixième est décédé. Aucun cas n’a été enregistré depuis lors.

Au début de l’épidémie à Wuhan, des rumeurs se sont répandues selon lesquelles l’agent pathogène Sars était revenu. Ceci n’est ni confirmé ni exclu.

Quelle est la gravité de la situation?

He Bailiang, directeur du Centre des maladies infectieuses de l’Université de Hong Kong, considère que la flambée actuelle est grave et appelle les autorités à faire “autant que possible” pour l’arrêter lors d’une interview à la radio. Les résidents et les visiteurs doivent prendre des mesures d’hygiène régulières, comme se laver les mains et porter des masques faciaux lorsqu’ils se trouvent dans des endroits très fréquentés.

En revanche, Michael Osterholm, directeur du Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota, a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si l’épidémie posait un plus grand risque pour la santé: “La situation est en mutation”.

Quelles précautions sont prises?

Le gouvernement de Hong Kong a également qualifié l’épidémie de grave et a déclaré le deuxième des trois niveaux d’alarme possibles. Les médecins sont priés de signaler tout patient souffrant de fièvre et de maladie respiratoire s’il s’est rendu à Wuhan au cours des 14 derniers jours. Les passagers aériens et ferroviaires de la région de Wuhan doivent faire mesurer leur température corporelle à l’entrée. Taiwan a également mis en place des contrôles d’entrée; Singapour a appelé à la vigilance médicale .

L’Autorité mondiale de la santé est impliquée, mais n’a jusqu’à présent rendu relativement peu public. Le bureau régional en charge de la Chine a déclaré sur Twitter qu’il suivait de près la situation. La Chine a une grande capacité à répondre aux menaces pour la santé, a-t-elle ajouté. “Le pays réagit de manière proactive et rapide aux incidents de Wuhan en isolant les patients, en suivant les contacts, en nettoyant le marché et en recherchant la cause et d’autres cas. “