Raymond Poulidor est une légende du Tour de France. Pas aimé pour ses victoires, mais à cause de ses défaites dramatiques. Tout semblait toujours avoir conspiré contre lui. Mais Poulidor a eu la vie facile.

Le cyclisme porte le deuil, la Grande Nation raconte une de ses grandes idoles une dernière fois “Au revoir”: Raymond Poulidor, l’éternel second du Tour de France, est dans la nuit jusqu’à mercredi à 2 heures du matin dans sa résidence de Saint-Léonard-de Noblat près de Limoges est mort. Cela a confirmé son épouse Gisèle à l’agence de presse AFP. Poulidor avait 83 ans.

L’homme qui “n’a jamais gagné le Tour de France” est mort

Début octobre, il a été hospitalisé en raison d’une “grande fatigue”, son état s’est aggravé et il n’a pas pu quitter la clinique. “Il nous a quittés ce matin”, a déclaré Gisele Poulidor. 

Lorsque les nouvelles tragiques ont été diffusées mercredi matin, elles ont suscité une vague de sympathie. “C’était un grand champion, mais bien plus que cela. La tournée ne sera pas la même sans lui. Nous ne t’oublierons jamais, Raymond! “, A-t-il déclaré sur le compte Twitter du Tour de France. “Au revoir, Poupou”, a écrit l’équipe française AG2R.

“C’est une grosse perte, je perds un grand ami”, a déclaré la légende du cyclisme belge Eddy Merckx AFP, évoquant “une grande tristesse”. Le président Emmanuel Macron a également déclaré que Poulidor porterait “le maillot jaune dans le coeur des Français pour toujours”.

Raymond Poulidor 2017 avec le président français Emmanuel Macron
Raymond Poulidor 2017 avec le président français Emmanuel Macron

Poulidor, qui s’appelait seulement Poupou en France, était sur le podium du Tour de France entre 1962 et 1976, plus récemment à 40 ans. Il n’a jamais gagné la course, il n’a jamais touché le maillot jaune et pourtant, il a conquis le cœur de ses compatriotes. Dans son pays d’origine, il était presque plus populaire que le grand Bernard Hinault.

Malgré sa victoire manquée sur le Tour, Poulidor était un coureur couronné de succès. Il a remporté Milan-San Remo, Paris-Nice ou le Tour d’Espagne. De plus, le bon pilote et l’excellent alpiniste ont remporté sept victoires en étapes.

L’Ellenbogenduell avec Jacques Anquetil

Néanmoins, Poulidor est devenu synonyme du héros tragique, un malchanceux contre qui tout a toujours conspiré. Mais aussi pour quelqu’un qui n’a pas forcé le bonheur. Ellenbogenduell est inoubliable avec son grand rival, son compatriote beaucoup moins populaire, Jacques Anquetil, au Puy de Dôme dans le Massif Central pendant la tournée de 1964.

Anquetil dissimulait habilement son épuisement total et Poulidor était dupe. Trop tard, il a pris l’initiative, attaquant et prenant son rival pendant 42 secondes aux 800 derniers mètres. Pas assez pour prendre du jaune. Trop peu pour remporter la victoire finale à Anquetil. C’était particulièrement tragique en 1968, lorsque le favori commençait, Poulidor s’écrasant à la 15e étape après une collision avec une moto de presse et dut abandonner la course à cause d’une grave blessure à la tête.

Jacques Anquetil (à gauche) et Raymond Poulidor en duel direct au Tour de France 1964
Jacques Anquetil (à gauche) et Raymond Poulidor en duel direct au Tour de France 1964

“Peut-être me manquais-je de la dernière ambition, même si j’ai toujours tout donné”, a déclaré Poulidor: “Mais j’ai aussi aimé que tout le monde m’apprécie. Les fans et les autres pilotes. “Ils ont fait ça jusqu’à la fin.

Son héritage reste inoubliable – et vit toujours dans le peloton. Son petit-fils, le néerlandais Mathieu van der Poel, vient de commencer sa carrière prometteuse. Le double champion du monde de cross a réalisé sa percée sur la route en 2019, remportée au printemps, incluant l’Amstel Gold Race.